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    • 2018.12.06 Thursday
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    盒饗郢屬留鑠當

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      昨日は70歳の誕生日だった。たくさんの方々から「オメデトー!」とメッセージをいただいた。感謝、多謝! だが、誕生日の到来は、確実に終着地点へのマイルストーンの残り距離を減らしていく。しかもこのくらいの歳になると、その減衰は加速する一方だ。果たしてこれが「オメデタイ」ことなのだろうか?

      いままでぼくは誕生日に日本に居ることは少なかった。毎年121日は世界エイズデーで、タイ・チェンマイ郊外のフアリン村にいたからだ。HIVポジティブの女性たちの自助グループ「プラサンジャイ」と「作務衣」の縫製プロジェクトの協働を始めて20年。彼女たちのエイズデーの催しに参加していたのである。

      しかし、今年は日本に居た。8月、チェンマイ・パヤップ大学の集中タイ語学科に入学し、思い切り自由な環境の中でタイ語漬けの生活を送る‥‥はずだった。しかし世間はそうはさせてくれなかった。タイまで追いかけてきたNHKの番組撮影、9年ぶりに出す本の校正など、日本に居る時より日本語が充満した生活があり、学業に集中などとてもできる状況ではなかった。そして極めつけは妻(正子さん)が愛犬・平治の散歩中の出来事で(不可抗力だったが)、左足の踵を複雑骨折。母親の介護のために京都の実家近くに住まいを決めたのに、正子さん自身が動けなくなってしまった。朝、夕方、夜の平治の散歩、食料の買い出し、ごみ出し、入浴介助、その他諸々のために休学して11月下旬帰国した。だが、妻のケガのおかげで今年の誕生日は久しぶりに日本で過ごすことができたことになる。

      124日(誕生日当日)、正子さんに頼まれた買いもののため、四条に出た。久しぶりの外出だった。錦市場でどうしても食べたかった「立ち食い寿司屋」(これはチェンマイに居る時、夢に出てきた寿司屋だ)に入り、昼間からビールを呑み、昆布締めの寿司をいただいた。とろけるような味だった。その店で(もちろん偶然だが)長崎から1泊で京都観光に来たカップルと出逢い、その男性の誕生日がぼくと同じ日だとわかった。わずか10席の立ち食い寿司屋は、そこに居合わせた4名のイギリス人を巻き込んだバースデーパーティーに変わり「Happy Birthday to you」の大合唱が起きた。

      寿司屋を出て錦で買い物を終え京阪電車に乗ろうと三条通りに出たのだが、何の気なしに目が行った先に洋菓子屋が‥‥ショーウインドーには小さなバースデーケーキがあった。思わず「これ。ください!」と云っていた。

      普通、バースデーケーキは誕生日を迎える本人が買うことなどない。誕生日は周りの関連ある人々が祝ってくれるものだ。だが、ぼくは自分で買ってしまった。店のオネイサンはケーキを前にしてこう言った。「サービスでプレートにお名前やメッセージをお描きできます」と。それがどういう意味のことかぼくはすぐに理解できなかった。そしてぎこちなく「アッ、要りません」と応えていた。彼女はたたみかけるように「キャンドルは何本お付けしましょうか」と云った。その瞬間、ぼくはぼくが死んだ後、枕元に灯されるローソクをイメージした。だから思わず「アッ、要りません」と強く拒否していた。

      持ち帰り(これをタイ語では「クラップ・バーン」というけれど)の手提げに入れてもらったケーキを崩れないように最大の注意を払って自宅に持ち帰った。じつに美味しかった。

      これが70歳のぼくの誕生日の実況中継。なんか涙が出てきそう!

         ☆    ☆    ☆

      いよいよ新刊本『さよなら、仏教〜タテマエの僧衣(ころも)を脱ぎ去って』が1211日、世に出ます。自分でいうのもナンだけど「面白い!」。現代仏教の内幕を告発したかのような印象を与えるけど、決してそうではないのです。ぜひお読みいただきたい。

      Amazonではすでに予約が始まっています。Amazonアレルギーのないかたはお早めにどうぞ。

      そしてこのブログはブログとしてぼくが初めて書いた記念すべき第1号。これが近日公開される「盒饗郢屮フィシャルサイト」に乗っかります。そちらも訪ねてください。


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